Primeira observação dedicada a meteoros

Radiante da chuva de meteoros Delta Aquariids no hemisfério sul. Crédito: Meteor Showers Online

Na madrugada de 28~29/07 estava previsto o pico da chuva de meteoros Delta Aquarídeos (Aquariids/Aquarids). Como eu não tinha nada de importante pra fazer, e o frio de congelar ossos havia dado uma trégua (acredito que a temperatura estava por volta de 15 °C), resolvi fazer uma sessão dedicada a observação desses meteoros.

A primeira coisa que fiz foi procurar o local no céu onde ocorre a radiante: fica mais ou menos entre as constelações de Aquário e Capricórnio; depois procurei saber qual seria o melhor horário para observação: entre a meia noite e 4 da manhã.

A noite definitivamente não estava com as melhores condições de observação: brilho da Lua, poluição luminosa significativa, e uma fina camada de nuvens. Mas mantive as esperanças, e assim, às 23:50, peguei um tapete, estendi no chão, deitei, me cobri e comecei a sessão de observação.

No começo, as únicas estrelas que eu conseguia enxergar no céu eram Altair, Fomalhaut e a constelação do Grou. Mais nada. Comecei a ficar meio frustrado, porque não conseguia nem mesmo saber onde estava Aquário ou Capricórnio. Sabendo que estas ficavam entre Altair e Fomalhaut, foi lá que fixei minha visão. Aos poucos, comecei a enxergar algumas estrelas, e consegui identificar Alfa e Delta Capricorni (é fácil, porque elas ficam em duplas visualmente próximas com Beta e Gamma, respectivamente). Depois de uns 15 minutos lá deitado, eu já conseguia enxergar estrelas na magnitude 4~5; eram tantas, que eu nem consegui identificar a constelação de Aquário, mas eu sabia mais ou menos onde estava.

Em um certo momento, a minha cachorra chegou perto de mim, e deve ter estranhado eu estar lá naquele frio, deitado no chão olhando pra cima. Foi neste momento que vi o primeiro meteoro. Foi muito rápido, uma fração de segundos, tinha uma cor levemente amarelada; se eu tivesse piscado o olho naquele momento, eu teria perdido. Eu li por aí que a chuva de Delta Aquarídeos é lenta, com velocidade por volta de 40 km/h… Eu não acho que o meteoro que eu vi estava nessa velocidade, ele estava muito rápido, muito mesmo.

Depois, percebi um meteoro que passou na minha visão periférica; ele estava mais perto do horizonte, e caiu em uma direção bem diferente. Uns 10 minutos depois, percebi mais um, desta vez vindo do sul e se dirigindo para o norte. Eu fiquei impressionado com o comportamento desses objetos, achava que todos seguiriam uma mesma direção (afinal, vieram do mesmo astro – um cometa), mas cada meteoro segue uma direção diferente, é bem aleatório.

Mas a partir daí, minhas costas já começaram a ficar frias e minha garganta começou a irritar. Infelizmente, tive que interromper a sessão: o frio começou a pegar bem forte.

Foram 40 minutos de observação, e consegui ver 3 meteoros. Sabendo que a taxa horária zenital dessa chuva estava prevista para 30 meteoros por hora, talvez a minha sessão tivesse sido meio frustrante… Mas pensando bem, dadas as condições ruins (Lua, nuvens), a poluição luminosa da cidade, o frio, o horário que não era dos melhores, acredito que foi uma sessão ótima! Ter visto apenas 1 meteoro já teria valido a noite. Eu tive sorte de ter visto 3 em apenas 40 minutos! How cool is that?

Mas de qualquer modo, eu penso que é uma experiência legal para qualquer pessoa, de qualquer cultura, de qualquer idade… Olhar para o céu e ver um objeto especial e efêmero como um meteoro põe um sorriso em qualquer cara feia. Essa foi a minha primeira noite dedicada a isso, e espero que eu possa fazer mais vezes (principalmente quando chegar a primavera: não vai estar tão frio quanto o inverno, e nem tão nebuloso quanto o verão).

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2 Respostas para “Primeira observação dedicada a meteoros

  1. Então cara, nessa semana tá tendo a chuva de Perseídeos, mas o meu horizonte norte aqui é muito alto, tem uma montanha que fica na frente de várias constelações, aí complica um pouco. Eu tenho mais sorte com o horizonte leste, que é bem limpo aqui. Gostei da ideia do relatório; assim que eu tiver boas condições de observação (e uma chuva, é claro), vou tentar fazer um!

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